你需要理解什么是“财富自由”,像理解吃饭睡觉一样地透彻

李笑来

一个字理解错了耽误好几年,一句话没弄明白错过一辈子。

1 一个更源头的问题

作为《通往财富自由之路》的第一篇文章,这篇东西理所当然要讲一下什么是财富自由。

可是我想通过这一篇,和大家聊一个更源头的问题——

有些的目标,比如眼前这闪着光芒的“财富自由”,我们明明感觉自己为之使出了浑身气力,但为什么这么多年过去,却没有以我们期望的速度向它靠近?

年轻的时候,我们大多经历过,非常清楚自己不想要什么。比如刚出学校的时候,我们只知道自己不想被束缚、不想低人一等……但我们并不知道自己应该要什么,甚至不知道自己想要什么。于是绝大多数年轻人在描述自己的理想时,翻过来覆过去,只有那一句话:我要变得很牛逼!——至于怎样才算是“牛逼”,接着问下去一定卡壳。

这种尴尬反映出了绝大多数人在追求某个东西的时候,可能连那个东西的定义都不清楚。

于是你再回过头去想那些你非常想要、也努力奋斗的事,为什么总是无法靠它更近,那就是因为,你还在做无头苍蝇式的飞行,因为你连你要的究竟是什么都不知道……

语言学家告诉我们,如果我们脑子里没有一个概念的话,我们的脑子就倾向于不去想那个事情;如果一个民族的语言里空缺某个概念,那么整个民族就倾向于从未想过那个事情。

没错,语言对人就是有如此强大的反向塑造能力。比如绝大多数欧美国家的人不可能想到“我上火了”,因为在他们的世界里,没有“上火”这个概念,你顶多可以拿他们已知的“发炎”这个概念去跟他们解释。

如果脑子里的一个概念不准确、或者没有准确、正确的定义,那么我们必然没办法准确、正确地继续思考下去。进而产生的连锁反应是,因为定义不准确,所以思考范围模糊,选择依据缺失,进而行动错误……进而影响整个生活。

举另一个简单的例子:“分享”这个概念,究竟是什么?

大多数人没认真想过这个问题,以为所谓的“分享”就是把好东西拿出来和大家一块儿享受。只有少数人认真想过,这个定义是有问题的——好东西必须是你自己的,然后你再拿出来与大伙一块儿享受,那才是真正的分享。很多人是把别人的好东西拿过去,跟大伙一块儿享受,那不叫分享,那是“慷他人之慨”,不是吗?

从这个角度望过去,你就能理解为什么有些人盗版那么理直气壮了,说穿了,就是他们的脑子不清楚,或者说脑子糊涂,他们被自己脑子里的错误定义误导了。他们甚至不是坏人,因为若是他们想明白了,其实是不可能、也不好意思理直气壮的。

2 找到它的定义

如果你真的“想要”财富自由,那么你就需要理解财富自由,像海洋理解河流一样,直到你将这个概念理解得如吃饭睡觉一样透彻之后,你才有了可以加速向它靠近的前提。

财富自由(Financial Freedom)是一个在很多人心尖儿上发光的词,我也琢磨了很多年,一直没人能给我一个清晰、准确、正确的定义。我看了维基百科:

财富自由,是指你无须为生活开销而努力为钱工作的状态。简单地说,你的资产产生的被动收入必须至少等于或超过你的日常开支,这是我们大多数人最渴望达到的状态,如果进入这种状态,我们就可以称之为退休或其他各种名称。

我勉强认为它做到了清晰,但这远远不够,因为这样的定义,让我完全看不出指导意义,反复读过之后,也不知道下一步该干什么……这不行。

直到有一天,我找到了能真正影响行动的关键,我们要的自由,最根本不是财富,财富只是工具,我们要的自由,本质是时间的自主权。所以我自己重新把财富自由的定义提炼为:

财富自由,指的是某个人再也不用为了满足生活必需而出售自己的时间了。

够简洁、准确、正确,而且有指导意义。

我们一生在做的所有事,都在消耗只去不回的时间。如果你做的事能让你有所收获,那么你付出的时间可以视作“被出售”了。我们每个人做的所有奋斗的本质,都是让自己出售的时间单价更高。

你会想到一种非常直接的提高时间单价的方法:提高自己的时薪。但是人群中的少部分人会对这个概念产生思考上的飞跃——提高时间单价的方法,就是想办法把原来一份的时间,卖出更多份。

写长销书的人、做出可口可乐和老干妈的人、做了一个平台让大家可以交易自己时间的人,他们就是把自己的时间卖出了更多份,或是不需要出售自己的时间,只需要在自己建起来的平台上看着别人卖时间抽水……而且更牛逼的是,就算他们死了,他们的时间创造的成果也依然可以继续贩卖。

这才是我能想到的,最彻底的财富自由。

3 财富自由不是终点

千万不要误以为财富自由是个终点。

当你这样想的时候,那你基本上就没希望获得财富自由了。因为你的脑子里会因此产生太多乱七八糟的想法,你的价值观会产生极大的扭曲,那时你的每一个选择,都因为错误地认为某个其实并不重要的东西更重要而扭曲。

可惜的是,大部分人对于财富自由的理解程度仅为:

等我赚够了钱,我就天天

而且这种想法之普遍,简直可以用可怕来形容。

让我们仔细想想这种想法到底可以有多危险。

比如你说,“等我赚够了钱,我就天天打游戏”,这时的你已经把“打游戏”理解成了一件价值很高的事情,甚至高到“那是要在财富自由之后才能天天做的事情”。这有什么害处呢?害处是,手中正在做的事,相对来说就变得没有那么重要了。所谓没有诗与远方的对比,就没有眼前的苟且。你会觉得眼前的事和天天打游戏相比变得不再重要,甚至价值低等,进而,你对正在做一件价值低等的事情的自己也产生了厌恶的感觉……

你做的事情终将成为你生命中的一部分,而这种念头实际上每分每秒都在把你的生命变得令人生厌,让你觉得你的生命每分每秒都散发着恶臭。

更为关键的是,若是你有这样的念头,那么你将完全不会静下心来做那些真正能让你获得财富自由的事情。

4 把大脑洗干净

仔细观察,很多人的生活是非常可悲的,到最后他们会真诚地表达自己的感受:“是因为死不了才活着呢……”我见过这种人,知道其实完全没有谁可以帮上他们,他们自找的——任凭产生厌恶情绪的错误念头占领自己的大脑。

我之所以花了一半的篇幅来介绍“知道一个东西最清晰、准确、正确的定义”的重要性,就是因为,在锤炼这个定义的过程中,你会像洗手洗澡一样,让自己的大脑变得清洁。你会在这个过程里剔除他人的错误观念带来的污染,也会剔除自己不好的思维习惯。我愿意把这个过程称之为“洗脑”,它是个人卫生里最重要的一个环节,可比洗手洗澡重要多了!

清晰且正确的概念是一切思考的基石。而衡量一个人是否聪明,几乎可以凝炼这两个条件:有没有足够多清晰、准确、正确的概念;概念之间有没有清晰、准确、正确的联系。靠着主动给自己清洗大脑,人是可以变得更聪明的。

仅仅一两百年前,绝大多数法国人就是尽量不洗澡,因为他们认为洗澡会使自己的身体变得更加虚弱。他们天天吃牛肉和土豆,所以身上有很大的腥膻的味道,又不洗澡……那味道,简直不能想象。于是法国人发明了香水,可掺杂着不洗澡的腥膻味的香水味……不能想了,实在想不出他们是怎么活过来的。

所以在脑子变脏了之后,不应该用额外的掩饰去改掉既有的污染,最根本的解决办法,是用简练有效的概念训练自己,把脑子洗干净。

总结一下,在你决定踏上这条财富自由的路之前,你要先想清楚,这件事真正的意义是什么。如果你暂时对它有这样那样的错误认识,你可以尽早通过“洗脑”的方式找到正确的方向。

没错,在正式跋涉这趟旅程之前,想清楚方向会让你事半功倍,不再和这世上的大部分人一样,做无头苍蝇式的飞行。

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标签: 财富, 自由

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