Google与信息技术

2008 
Google,作为目前倍受追捧的互联网新宠,一直以来都有着不小的“野心”,其中最主要的一个就是 – “组织全世界的信息”。那么,它这个宏伟的目标能实现么?又要怎么才能实现呢?这会对这个世界产生什么样的影响呢?

随着公司旗下的主要服务 - 搜索引擎 – 的日益强大和受到越来越广泛的应用,随着公司上市后不断攀升的股票市值带来的充足的资本,随着公司人力、财力资源不断膨胀和产品的不断推陈出新从而开始占领互联网越来越多的市场领域,随着一流的推广而带来的品牌的不断强化和认同,它实现自己雄心的条件已经越来越充分了。

不过,要实现诸如“组织全世界的信息”这样的宏伟目标,以Google目前的战略和实力,还难以完成。因此,它还有长长的一段路要走。而与此同时,也给了其它公司机会,去通过其它迂回的方法,去实现和Google相似的目标,并且,可能完成对它的超越。在这样一个公司,经营哲学、宏观经济学、搜索、数据存储、数据分析与采集等方面的实力,必须非常的优秀,或者,这些要素至少要能通过合作而充分的获得。

众所周知,Google目前最主要的业务是搜索,这是一种涉及信息的采集、归类、组织的活动及服务。这里有几个关键的地方需要注意:
•Google并不创造信息,而只是进行采集与组织。
•Google目前采集的信息局限于互联网。
•Google采集的信息的有效性、准确性较差。

这第一点说明,Google还只是一个片面的(当然,也可以说成是专注化的)信息“技术”公司。就目前而言,它更具有工具性,而缺乏全面性、自主性。

虽然信息的创造与采集组织,是两种不同的活动。但我认为,一个强大的信息公司,必然是能不断组织信息,也能不断扩充信息的企业,当然,根据具体情况,通过合作获得这种能力也是可行的。这就预示着,信息公司、传媒集团、咨询企业、金融机构等在未来可能会有进一步的融合。一个超级的信息帝国,在我眼中,它将能向各种个人、机构、企业提供各种有用的信息,并且能不断的主导信息有序的、有效的、有针对性的开发与创造。Google可以通过与美联社(Associated Press)这样的大通讯社、新闻集团(News Corporation)这样的传媒大亨、麦肯锡(McKinsey)或兰德公司(RAND)这样的咨询企业及智囊团、EBayAmazon这样的电子商务平台、以及花旗集团(Citigroup),各大证券及商品交易所等金融机构结成同盟,来实现这种全面的能力。当然,其它某个巨头也可以将上述资源联合起来完成自己的战略,这同样的可能。这样的一个超级巨无霸,就象《明日帝国》、《第五元素》、《我,机器人》里的那几家公司一样,将会令任何人都惧之三分,甚至包括历来高高在上的强势政府。(不过,发展到那一步,对人类社会自身来说,是好是坏,还不好说。毕竟,到了那个时候,这些公司如果要“作恶”的话,而等小蚁,又怎能奈何?)

这第二点说明,Google不但不创造信息,而且其采集的信息也是非常有限的,超过80亿的网页只能算是虚拟世界的数据的一部分而已,而相对于真实世界,它就显得更加的渺小了。因此,Google并非那么的可怕与强大。人类对信息、知识的组织,才只是迈出了一小步,但它却已经对这个世界产生了如此重大的影响。可想而知,随着这种组织能力的不断提高,人类将能获得多么可观的好处!

因此,对真实世界的各种有用数据的采集,比如某一地区(如硅谷)的某一人群(如医生)对某类产品(如汽车)的消费喜好,将是人类完善对各种信息及有用情报的组织与使用的基础和前提,也将是下一步信息技术发展的重点领域。(你有兴趣加入么?)

再说说第三点。这也是Google这个搜索大桶中的短板。机器人不断的在网络上抓取与关键字匹配的信息,但这并不能保证目标信息能满足搜索者的要求。虽然 Google引入了专门的技术 – PageRank,在一定程度上使结果的有效性和准确性得到了改善,但如果仅用www.google.com来实现的话,那问题将依然不能得到很好的解决。(wiki这样的知识库技术,部分来说,就是为了解决这类似的问题而引入的,但其自由编辑的特性还是让目标信息的有效性和准确性得不到保障。)

与前两点不同,解决第三点的问题本身就是信息“技术”公司的专职,Google在这方面所进行的改良是不错的,其主要方法是引入子搜索系统。比如,专门查找学术信息的scholar.google.com, 专门查找新闻的news.google.com等,为更好的提供知识类信息,Google还开始与Answer.com这样的网站合作,提供较为全面的专业信息。相比而言,问题3将是Google最先能够较好地解决的一个问题。

不知不觉,已说了千余言。Google就暂时打住吧,接下来将要说说自己对信息技术未来发展的看法。

信息技术及其相关的互联网络的一个主要作用在于帮助人类更好的创建、管理、组织、交换信息,从而能够提高生产效率、增强人与人之间的交流、使人以更有效方式了解各种知识等,并且在收集了大量的各种信息之后,还可利用数据统计方法,更好的组织人类的各种(生产)活动。

相关的手段与产物大致包括以下各种内容:
1. 从个人电脑方面来说

•图形界面的操作系统(Windows, Mac OS)
•字处理(Word)
•电子表格(Excel)
•图表制作(Viso)
•图像加工(Photoshop)
•绘图(Illustrator, Fireworks, AutoCAD)
•三维制作(3DS Max, Lightscape, Maya)
•网页制作(Frontpage, Dreamweaver)
•动画制作(Flash)
•视频加工(Director)
•电子文档制作(Acrobat)
•声音编辑(Cakewalk???)
•多媒体演示(Authware???, Powerpoint)
•以及各种各样的编程环境,如Visual Basic, C++, C#, Java等等。

2. 从服务器端来说
•开放的多任务操作系统(Unix, Linux)
•数据库(SQL, DB2, Oracle, Informix, Sybase, MySQL)
•服务器端的各种支持系统(PHP, IIS, Apache, ASP)
•相应的编程环境。

而互联网的发展则有如下的轨迹:
•电邮系统、BBS
•支持各种媒体及客户端浏览的WEB
•目录搜索(Yahoo!)
•关键字搜索(Google)
•即时通讯(QQ, MSN Messenger, Yahoo! Messenger)
•个人化的内容管理系统(CMS),如Blog
•各种个性化的服务,如图片存放、在线音乐、电子地图、在线娱乐等。
•更加个性化的Tag
•对链接有强大支持的Wiki等等。

回顾几十年来信息技术发展的历程,我们可以看到,信息技术领域主要加工的信息还不够全面,信息的内容大都局限在新闻事件、多媒体内容、企业宣传,以及一些特定的个人化服务上。对真实世界的信息,特别是关于经济生产方面的信息的收集、加工、交流还是比较有限的。而后者,涉及的才是这个世界真正具有重大影响力的东西 – 生产力!

信息技术的不断进步及推陈出新,使当代的人们在信息的创建、管理、组织、交换等方面都具有了比以前高得多的能力和条件。如今,世界各地无数的人,时时刻刻都在感受着这些技术带给我们生活的改变与便利。

而信息技术本身,依然还在等待一次新的突破。促使这一突破的关键将是什么呢? 是信息本身。即更多真实世界的事件、活动、信息的采集与数字化,以及为满足这一需求而更好地管理这些数据随之而来的各种技术革新。

简而言之,新的信息技术革命的要点主要包括:
•更大量的真实世界的信息的数字化。 (这是关键、前提)
•更灵活、更强大、更易用的数据库系统。 (这是重点)
•软硬件之间更深、更广的融合。
•数据的标准化、系统化、集成化水平的提高。
•信息的流动性、流动能力的加强。

其中,需要采集的重要信息主要有:
•商业情报
企业或行业的相关情况。产量、价格、原料来源、主要设备、生产流程及技术、经销商、销量、关联单位、重要人物等。

•生产知识
专利、生产工艺、制造技术、设备、相关工程师和科研人员等等。

•消费信息(个人)
某地理范围内某一人群的各种日常消费行为统计。

•交易信息(公司)
某地区、某行业、某公司的各种交易行为。

•物质资源
全球各国、各地区的各种资源分布、流通、价格、储量及产量等情况。

•知识及智力类资源
涉及设计、法律事务、科研、会计、咨询等业务的机构、个人的情况及其提供的产品服务。各种人力资源。人才来源、分布、联系等。

•其它
包括目前主要的一些领域,如新闻事件、评论、图片、声音、视频、各种资料等等。

在建立这么一个如此庞大的信息集群的过程中,新的信息技术革命也会同步的发生,它对于我们生活的影响将变得更加巨大。想像一下你的新生活方式,你将不对其感到吃惊。超级的信息系统将记录大量必要的、你愿意公开(甚至不愿意公开)的信息,你出门开什么车、吃什么早餐、买什么杂志、穿什么衣服,有什么喜好、有哪些朋友、有哪方面的能力等情报都在被采集、被处理之中。生产企业、服务机构通过一定的条件可以获得这些信息,根据不同地方、不同人群的不同需要,制造各种商品、服务。世界将在更加有序的状态下运作。