PersonalBrain思维导图软件

这款被称为PersonalBrain的软件绝对是一款与众不同的思维导图软件。总部位于美国的TheBrain Technologies LP下个月将在其网站www.thebrain.com推出这款软件的新版本(包括为Mac及Linux用户设计的版本)。这款软件的使用者中有科学家、士兵及投资者等,他们用它来对自己的各种想法、所从事的项目甚至是收集到的犯罪数据进行处理。我发现这款软件非常实用,而且很吸引人,我几乎把所有的东西都添加到其蜘蛛网状的网络图中,比如网站的链接、脑子里灵光闪现的想法、联系人、文件、简短的信息等。我知道它会把这些东西按某种方式相互联系起来,而其中一些联系是我的大脑决不会考虑、甚至会忘得一干二净的。

你一定急切地想知道,这到底是怎样的一款软件?它能干甚么?是这样的,如果你曾画过思维导图(一种头脑风暴的方法,它能以一个核心的想法或主题发散出无数的想法)的话,你就会发现这两者之间的相似之处。不同的想法从中心思想中衍生出来,而这些想法都是按不同的层次被组织起来的。不过,PersonalBrain的重点并不是构建思想分层,而是更侧重模仿人类大脑的工作方式。你可以列出脑子里面最主要的想法,PersonalBrain就会把你存入其中的所有内容重新组织安排,体现它们与这一主要想法的联系。它对思维发散的考虑比较少,更多的是组建独特的思维“蜘蛛网”。

PersonalBrain的界面自1998年以来变化不太大,但它看起来仍然不落伍。对其他软件,你恐怕很难作这样的评判。它给人的第一印象总是很好。当启动这个软件之后,它那海蓝色的背景、中心位置上不断旋转的齿轮状图形及以蜘蛛网状相互联系的各种内容,这些看上去都很不错。当你学会在一个词的周围拖放很多小圈圈,你就可以为这张网添加更多的内容了。当你点击某一个词的时候,它就会跳到中央,网络中的其他内容就会以它为中心重新组织。

这款软件的新用户往往都经历一个磨合阶段。当然我也不例外:我以前并没有很快体会到这款软件的核心作用,它更多的是为了帮助你在你所感兴趣的事情之间创建或找到某种联系,而不单单是提供某个主题的鸟瞰图--市面上提供此类服务的软件数不胜数,如MindManager (www.mindman.com),及TopicScape 3D (www.topicscape.com)。比如,意大利警察顾问罗伯托•卡波迪耶奇(Roberto Capodieci) (www.excomputer.net)使用这款软件来寻找犯罪团伙成员之间的联系,而英国科学历史学家詹姆斯•伯克(James Burke)利用它来研究历史上伟大发明家之间的关联。

现在来看这款软件没有什么特别神奇之处。事实上,事情并不像看上去的那样:PersonalBrain为你搭建不同内容之间的联系。你自己必须完成这项工作。不过,记住所有这些关联就另当别论了,这正是PersonalBrain发挥作用的地方。以身处巴厘岛的意大利人卡波迪耶奇为例,他首先在PersonalBrain添加了一些基本词语(这款软件把它们称之为“想法”(thoughts))来进行分类,如嫌疑人、地点、犯罪活动、电话记录等等。然后他又在每个嫌疑人下面添加一些“想法”,在地点项下补充了酒吧、餐馆及俱乐部等自己正在调查的地方,之后又在犯罪活动下面写下卖淫嫖娼、贩卖毒品及抢劫等等。接下来,他开始把嫌疑人与地点及犯罪活动联系起来。很快,一条线索就浮出水面:有两名嫌疑人在同一个酒吧内曾进行同一类犯罪活动,他们很可能认识对方。而那些经常出入多个酒吧的嫌疑人可能是两伙嫌疑人的纽带。然后卡波迪耶奇又在上面增加了犯罪嫌疑人的电话记录,进一步把他们都联系起来,创建出他所调查的这个犯罪团伙的全景图。

现在你的工作、或者你的兴趣可能还没有复杂到需要绘制像黑道家族这样的图谱。(卡波迪耶奇说,他是在一名黑客的电脑上发现PersonalBrain后才开始使用它的。这名黑客利用它来储存一家公司所有雇员的信息,以便他更好地设计自己的骗局。)不过,无论你对什么感兴趣,不论你有多么聪明智慧,也不管你的记忆力有多么地好,你不可能把脑子里所有的东西都建立关联,并且记住他们之间的关系--特别是时间跨越几年的情况更是如此。PersonalBrain的老用户、现驻美国的技术咨询师杰里•米哈尔科斯(Jerry Michalksi)在自己的PersonalBrain内有6万多条所谓的“想法”,涵盖了他十年以来所积累的各类内容。

PersonalBrain的新版本与微软(Microsoft)的Outlook整合更加完善,而且增加了一些新功能,但是我觉得它没有之前的版本那样吸引人。不过,在数次尝试失败之后,我终于在几个月前可以顺利使用它了,现在我已经离不开它了。几乎我脑子里冒出的所有想法(我承认并不是很多)、每个我喜欢的网站、我已经建立的联系人等最终都在PersonalBrain找到了栖身之地,而且它们都会通过主题(比如“推荐最佳剃须方法的网站”)、地点、共同的朋友或者临时类别(“接下来我需要做什么”)等彼此建立联系。其他软件工具可能对把一项内容与其他多项内容建立关联的任务退避三舍,而PersonalBrain却积极主动地献身于此。

使用三个月之后,我的PersonalBrain上大约有了4,000条“想法”,但我对它的使用仍停留在表面上。我不断发现其中有一些我可能根本想不出的关联内容,并找到了我已经忘记、但隐藏在PersonalBrain中的一些东西。

正如PersonalBrain的创造者哈伦•休(Harlan Hugh)所说的那样:它与其他全新的事物一样;你不可能马上精通它,但是你会很快看到它所带来的种种益处。

我不能保证PersonalBrain能让你睡得更好。但是如果你坚持使用,我坚信它一定会让你着迷,就象我现在这样。